Justicia económica, justicia social

Fran Bennett
UK Coalition against Poverty

El nuevo gobierno Laborista, electo en mayo, adoptó un enfoque positivo hacia los problemas de la pobreza y la justicia social. El primer ministro escribió a la Coalición del Reino Unido contra la Pobreza señalando que "el propósito del Gobierno es reducir la pobreza y abordar desigualdades sociales y económicas injustificables".El gobierno tiene un enfoque interdisciplinario hacia el tema y apoya la apertura del proceso de toma de decisiones a través de una consulta más amplia. Sin embargo habrá de adoptar, en sus primeros dos años, los límites que impuso la administración anterior al gasto público.

El gobierno de Blair prometió no aumentar lastasas básicas o superiores del impuesto a la renta en su primerperíodo y se comprometió a incorporar la Convención Europea deDerechos Humanos en el derecho británico, aunque no queda clarasu posición sobre las normas que garantizan derechos sociales yeconómicos, y hace hincapié sobre las responsabilidades acambio de derechos. El gobierno parece considerar al gasto enseguridad social como símbolo de fracaso económico, más quecomo inversión y protección social y a menudo describe susestrategias como un combate contra la "dependencia de laseguridad social" en lugar de la pobreza.

Manifestó que no elaborará un plan nacionalpara erradicar la pobreza pero tiene planes para crear una"unidad de exclusión social" de alto nivel dentro dela administración, que coordine las actividades contra lapobreza y la exclusión.

Ciertas organizaciones de la sociedad civilexpresan sus dudas sobre la conveniencia de insistir en exceso enla ampliación de oportunidades en lugar de la redistribucióndel ingreso, y consideran el enfoque del gobierno hacia lapobreza y la desigualdad, como una instancia inicial que pone aprueba su declarada voluntad de justicia social.

Distribución del Ingreso

No existe una definición oficial de pobreza enel Reino Unido. El debate sobre la exclusión social, además dela pobreza, va en aumento pero cuando se cuantifica la pobreza,muchos analistas utilizan la definición de 50 % del ingresodisponible promedio, adaptado para el tamaño del hogar o lafamilia. Los últimos datos del gobierno sobre distribución delingreso se refieren a los años 1993/94 (años fiscales 1993/94 y1994/95 combinados). En 1993/94, 13,7 millones de personas, o 24% de la población (sin incluir las personas en hogarespsiquiátricos o sin hogar), vivían con un ingreso inferior a 50% del promedio, luego de descontados los costos de vivienda,comparados con unos 5 millones de personas (9 %) en 1979. En1994/95, las personas de raza blanca constituían 94 % de lapoblación en general, pero sólo componían 88% del quintilinferior frente a 97% del quintil superior, y los grupos deminorías étnicas tenían una representación excesiva en elquintil inferior comparada con su proporción en la población.

En 1990, la desigualdad en el ingreso alcanzóel nivel más alto registrado desde la segunda guerra mundial,creciendo con mayor rapidez en el Reino Unido que en los demáspaíses industrializados, con la excepción de Nueva Zelanda. Elingreso de la décima parte más rica de la población equivaleal 50% inferior de la población clasificada de acuerdo alingreso. La desigualdad tuvo su máxima expresión a principiosde los años 90, aunque es demasiado pronto para comprobarlo, yaún se encuentra en niveles inaceptables. Entre 1979 y 1993/94,el ingreso real del decil más pobre de la población (queincluye a los trabajadores independientes) se redujo 13%,comparado con un aumento de 65% del decil más rico, y un aumentode 40% para la población en promedio.(La desigualdad del gastotambién aumentó, aunque no en forma tan marcada).

La desigualdad creció por varias razones. Máspersonas dependen de la seguridad social como el subsidio alingreso (pago adicional que el gobierno otorga a personas coningresos menores de cierta cantidad por semana ), en parte por elmayor desempleo pero también por razones demográficas. Labrecha del ingreso se amplió entre las personas que dependen dela seguridad social y aquellos que tienen ingresos. Lasdiferencias de los ingresos que provienen de trabajo realizadocrecieron con rapidez, con una demanda mayor para la educación yel colapso de la demanda para el trabajo manual masculino nocalificado. Pero la desigualdad también aumentó entre losdistintos grupos de la población. La concentración geográficade la pobreza aumentó.

Una nueva investigación anual longitudinalrevela que muchas personas son afectadas por la pobreza, peroaquellos que se encuentran en ella no son por regla general ungrupo estático y sin cambios. Existe cierta movilidad poringreso, pero quienes perciben menores recursos no suelen avanzaren la escala de los mismos. Investigaciones de largo plazodemuestran que las tendencias de riqueza y pobreza tienden apersistir durante varias generaciones.

El trabajo, el salario y el crédito

Los hogares cuya jefatura familiar estádesempleada tienen el mayor riesgo de caer en la pobreza entérminos de estatuto económico. La leve disminución de ladesigualdad a principios de los años 90 se debió conprobabilidad a la caída del desempleo. En junio de 1997, lacifra oficial del desempleo fue de 5,5% de la mano de obra:1.223.600 hombres y 377.200 mujeres. Pero los analistas tambiénhacen hincapié en la incapacidad de trabajo (incluyendo a padresy madres solos que cuidan de sus hijos y personas enfermas ydiscapacitadas sin trabajo) y no sólo en el desempleo. Dejandode lado los cambios realizados en el cálculo éste, la caídadel mismo no se acepta en forma acrítica.

En primer lugar, muchos empleos se otorgan apersonas de familias que ya cuentan con un asalariado, lo quedeja a uno de cada cinco hogares sin personas con empleo pago. Ensegundo lugar, también se critican los bajos salarios y lascondiciones de trabajo inseguras de los empleos disponibles paralos desempleados. En comparación con los años 60, es muchomenos probable que el trabajo sea una vía de escape de lapobreza del hogar, incluso para quienes son el principal sosténde las familias. Las instituciones religiosas afirman que nohabrá un cambio real de no existir un claro compromiso con laredistribución del ingreso.

La medición oficial del desempleo no estádiferenciada por grupos étnicos. Pero en el invierno de 1995/96,las tasas de desempleo de la población negra más que duplicaronlas de las personas blancas.

Un reciente análisis indica que unos 4,6millones (22%) de trabajadores recibieron bajos salarios en1994/95; dos tercios (3,2 millones) eran mujeres, casi una decada tres trabajadoras. Un 13% de los hogares de empleados debajos salarios se encontraban en la pobreza, comparado con 3-4% afines de los años 60. (Un cálculo alternativo determina que 48%de los empleados reciben salarios bajos). En 1994, el salariopromedio por hora de los empleados de tiempo completopertenecientes a minorías étnicas equivalía a 92% del pagorecibido por la población blanca.

Instituciones financieras como bancos,sociedades de construcción y compañías de seguros de vidaofrecen menos posibilidades, menos valor a cambio del dinero ymenores ganancias en sus ahorros a las personas con bajosingresos. En la práctica, cerca de 20% de los hogares sonexcluidos de las principales instituciones financieras. Más de20% de los adultos no tienen cuentas bancarias en la actualidadpor lo que son excluidos de las mejores opciones que requieren depagos por cheque o débito directo y que a menudo otorgandescuentos. Numerosos bancos y sociedades de construccióncerraron sucursales en zonas pobres y rurales, dejando a grancantidad de personas sin acceso a las facilidades de ahorro.Sólo 0,25% de la población utiliza las asociaciones decrédito, administradas por las comunidades y los lugares detrabajo para ofrecer ahorros y préstamos de bajo costo.

Los hogares de bajos ingresos a menudo seendeudan con las cuentas básicas del hogar, que implican lassanciones más severas: confiscación, desconexión, multas,inclusive prisión. O piden prestado a "usureros" conexcesivas tasas de interés y, en ocasiones, deben brindar suscuponeras de subsidios (cupones otorgados por el gobierno queequivalen a dinero) como garantía.

"Políticas de Ajuste"

Desde 1979, los gobiernos intentaron reducir lacarga impositiva y el porcentaje de producto interno bruto (PIB)que absorbe el gasto público, basados en la creencia de que elgasto público apartaba la inversión privada y que la reducciónde impuestos favorecería la elección personal y la empresa. Enla práctica, la composición del gasto público cambió más quesu porcentaje de PIB, ya que el gasto en seguridad social creció-por el crecimiento del desempleo, la discapacidad, y la cantidadde personas ancianas y familias uniparentales-, mientras seredujo el gasto en otros ámbitos. Por esta razón, el gobiernoelecto en 1992 adoptó una estrategia para reducir el gasto enseguridad social, arguyendo que los recortes habrán de asegurarla viabilidad de largo plazo del sistema.

En forma simultánea, gobiernos recientesredujeron los derechos del empleo, debilitaron los sindicatos,abolieron las leyes de salario mínimo (Consejos de Salarios) yestimularon la competencia a través de contratación deservicios externos por parte de las empresas y la privatización.En principio, el gobierno justificaba estas políticas como formade instaurar el equilibrio entre productores y consumidores y deestimular el crecimiento al liberar a las empresas. En forma másreciente, se hizo hincapié en la reducción de los costoslaborales y la mayor flexibilidad del mercado de trabajo y ladiferenciación de los salarios, para reducir el desempleo.

El primer ministro ha declarado que se ledeberá juzgar sobre su capacidad para mejorar los niveles devida de los más pobres durante su primer período. El gobiernopone énfasis en las causas originales de la pobreza y en ampliarlas oportunidades de trabajo. El trabajo es considerado la mejorforma de beneficio social para personas en edad productiva. Seofrecerá un Nuevo Trato a los jóvenes (de 18-24 años)desempleados, con una de cuatro opciones y sanciones en materiade beneficio social para quienes se nieguen a aceptar alguna deellas. Los empleadores recibirán subsidios para contratar apersonas desempleadas desde hace tiempo. Padres solos con hijosen edad escolar serán invitados a analizar sus perspectivas deempleo, con más fondos para la atención de los niños. Laspersonas enfermas y discapacitadas también recibirán más ayudaen la búsqueda de empleos. Estas políticas serán financiadasen gran medida con un impuesto adicional sobre el exceso deganancias de las compañías estatales privatizadas. Se solicitaal sector voluntario que se convierta en "socio" alcrear nuevas oportunidades laborales.

El gobierno está comprometido con laincorporación de un salario mínimo establecido por ley(sustentado por subsidios adaptados a los salarios) y creó unaComisión de Bajo Salario para considerar su estructura y monto.La administración firmará la Carta Social de la Unión Europeapero declaró su compromiso con la flexibilidad de los mercadosde trabajo e indicó que habrá de resistir nuevas medidaslegales.

JUSTICIA SOCIAL

Existe una gran discusión sobre cómo cuadrarel círculo del crecimiento de las expectativas públicas con elincremento de la oposición a financiar servicios medianteimpuestos. Si bien este análisis es cuetionado, hoy define loslímites de las acciones en materia de políticas.

Educación

La desventaja social y el logro educativoparecen estar estrechamente relacionados. La desigualdad entérminos sociales entre las oportunidades educativas y losresultados creció en los años 80 y 90. El "mercado"de las escuelas, dado el énfasis que se le otorga a la elecciónde los padres de los centros a los que concurren sus hijos, hasido vinculado al aumento de las exclusiones, en especial de losalumnos negros. La enseñanza es "gratuita" en el ReinoUnido, pero recientes investigaciones revelan que más de lamitad del gasto que los padres realizan para sus hijos estádestinado a elementos educativos esenciales, como viajes deenseñanza y aportes al programa escolar. El gasto promedio variasólo levemente en relación a las circunstanciassocioeconómicas, lo que sugiere que los padres otorgan granprioridad a las necesidades de educación.

Salud

Las personas de bajos ingresos tienen másenfermedades, más discapacidades y viven menos que losadinerados. La desventaja relativa comienza con el nacimiento. Latasa de mortandad perinatal fue de 8,9 por cada 1.000 nacimientos(sólo dentro del matrimonio) en la V clase social por ocupaciónen 1992, comparada con 6,3 para la clase social I; la tasa demortandad de niños menores de 5 años fue de 7,9 y 5respectivamente. (La mortandad en los grupos sociales conocidoscomo "otros" fue inclusive mayor). Los niños de laclase social V tienen 4 veces más probabilidades de morir poraccidente que los de la clase social I. La esperanza de vida enel momento del nacimiento es de unos 7 años más alta en laclase social I que en la V. Existe cierta evidencia de que elreciente crecimiento en la desigualdad del ingreso está asociadocon el agravamiento de las diferencias de salud entre los grupossociales. La desigualdad geográfica en relación con lastasas de mortandad fue la más alta que se haya registrado en lahistoria, con las mayores tasas en las zonas de mayor pobreza.

La asistencia en salud es "gratuita"en el Reino Unido, aunque el costo de los medicamentos aumentóen gran medida, y el acceso a los dentistas que brindan serviciosgratuitos se vuelve cada vez más difícil. El acceso universal ala asistencia gratuita de la salud cuenta con amplio apoyo peroel Departamento de Salud Pública reconoce que se debe hacer máspara fomentar el acceso equitativo a la asistencia, a través deuna mejor distribución de los recursos y la eliminación deobstáculos. El gobierno anterior adoptó una estrategia paramejorar la salud de la población pero se negó a reconocer lasdesigualdades existentes en la materia, refiriéndose en su lugara "variaciones". Asimismo, impidió que un grupo detrabajo dedicado a los bajos ingresos, la alimentación y lasalud considerara los niveles de subsidio de la seguridad social.

En gran medida, las políticas recientes seconcentraron en dirigir los beneficios a ciertos grupos socialescon mayor precisión, a través del incremento de los subsidiosadaptados a los ingresos (por ej., la reducción de los subsidiosaportados durante el desempleo de 12 a 6 meses) o al aumentar lascondiciones para acceder a la ayuda (por ej., incorporar unaprueba de "todo tipo de trabajo" para recibir ayuda delgobierno durante períodos de discapacidad). Los subsidios fueroneliminados para ciertos grupos, incluyendo las personas quesolicitan asilo político una vez que están dentro del ReinoUnido en lugar de hacerlo en el puerto. Las autoridades destacanla importancia del fraude, que aducen representa un costo devarios miles de millones de libras esterlinas por año. Elgobierno exigió un recorte de 25% en costos de administracióndurante tres años, lo que produjo la clausura de oficinas desubsidios y de la línea de teléfono de ayuda a los reclamantes.

Agua

Temas importantes son el aumento del costo delagua y el saneamiento (desde su privatización en Inglaterra yGales en 1989) que pueden conducir a la desconexión delservicio; y la base futura para calcular el costo, que debedecidirse a la brevedad. El nuevo costo superior del servicio fueincluido en la actualización de los montos de los subsidiossólo en los últimos tiempos e ignora las diferenciasregionales. En 1994, 9% de los hogares estaban endeudados, encomparación con menos de 1% en 1989. En 1995/96, unos 5.800hogares habían sido desconectados. Contadores de agua (quemarcan la cantidad que se deberá pagar) fueron instalados enalgunos hogares lo que posibilita la autodesconexión (nodeclarada) por parte de los usuarios. El debate sobre el mejormétodo para cobrar el agua se inclina hacia los contadores quemiden el uso, lo que no favorece a las familias grandes de bajosingresos.

Vivienda

La inversión en la vivienda sufrió un recortemayor que el de cualquier otra zona del gasto social. El subsidiopara "ladrillos y argamasa" fue degradado en favor debeneficios personales mediante subsidios adaptados a losingresos, para ayudar a los arrendatarios de bajos recursos apagar el incremento de arrendamienos privados y públicos. Crecela inquietud sobre la concentración en ciertas propiedades defamilias de bajos ingresos que reciben seguridad social. Ladisminución de nuevas construcciones municipales fue exacerbadapor el "derecho a comprar" que se otorga a losarrendatarios municipales y por cambios demográficos quegeneraron un aumento de hogares. El total anual de nuevasviviendas de carácter social no satisface las necesidadesestimadas de 60-100.000 unidades.

El Nuevo Gobierno

El nuevo gobierno afirma que su principalprioridad es la educación y sugiere que, con ese fin, podríaredireccionarse fondos de la seguridad social. A pesar de lareducción del gasto, se hallaron recursos adicionales para lasalud y la enseñanza en la reserva para emergencias. Pero elenfoque sobre los niveles de calidad del gobierno anteriorcontinúa. Otro enfoque importante es la idea del"aprendizaje vitalicio" lo que le otorga a lapoblación la posibilidad de una segunda oportunidad para laenseñanza y la capacitación. Pero los planes para financiar unsubsidio adaptado a los ingresos para adolescentes mediante laeliminación del subsidio universal para este grupo etario, y laaceptación del gobierno del principio de pagar tasas más altasen la educación superior, fueron polémicos.

En materia de salud, las iniciativas mássignificativas apuntan a la salud pública. Se creó un cargoministerial, otros ámbitos de la política también se reconocencomo relevantes para determinar el estatuto de la salud y seprometen un "Documento Blanco" (informe que fija lapolítica del gobierno en un asunto determinado y que puedepresentarse ante el parlamento) y una investigaciónindependiente sobre las desigualdades en este tema. Se reduciráel impacto del "mercado interno" en el servicio de lasalud.

Es probable que la mayor parte de losbeneficios aumenten sólo según la inflación, lo que excluye alos beneficiados de la creciente prosperidad. Algunos recortes desubsidios planificados por el gobierno anterior seráneliminados, pero otros se instrumentarán. El gobierno estudia elpotencial para la integración de impuestos y subsidios, quepodría tener consecuencias negativas para la igualdad degénero.

El capital recibido por la venta de propiedadesmunicipales, realizadas por las autoridades locales, estánsiendo liberados para gastos en viviendas de carácter social,pero continuará la tendencia a minimizar el control de lasautoridades locales. Las medidas del gobierno anterior, queotorgaban una prioridad inferior a las personas sin techo, fueronrevertidas.

EQUIDAD DE GÉNERO

El gobierno publicó listas de logros eneducación, entrenamiento y empleo, desagregadas por género,como había prometido el gobierno anterior luego la cumbre deBeijing. El gobierno anterior también había iniciado unaevaluación oficial del trabajo en el hogar y otros trabajos sinremuneración. Pero aún no existe un análisis de géneroconsistente de las políticas de gobierno.

Gran parte de la discusión actual se concentraen niños y hombres: desde la enseñanza (en que lasinasistencias, la exclusión escolar y "la pérdida deaños" todas refieren a una mayoría de varones) al empleo(con preocupación sobre las menores oportunidades para lostrabajadores manuales hombres), la paternidad (las consecuenciaspara las familias por la ausencia del padre) y la delincuencia.Pero se considera importante el énfasis puesto en la educaciónde las niñas para romper el ciclo de bajas expectativas ypobreza que a menudo conduce al embarazo adolescente.

Las estadísticas sobre pobreza y desigualdadestán basadas, por lo habitual, en unidades familiares o dehogar, y/o suponen una distribución igualitaria de los recursos,a pesar de las investigaciones que revelan la inexactitud de estasuposición. Los padres y madres solos y los jubilados mayores seencuentran entre los grupos más vulnerables a la pobreza, y lasmujeres predominan en ambos. Dentro de las familias de bajosingresos, estas son, con frecuencia, quienes administran losrecursos del hogar, bajo presión y con habitual riesgo para susalud.

La expansión del empleo aparece concentrada en"empleos de mujeres". Para el 2006, se espera que lasmujeres constituyan 46% de la mano de obra. En la primaveraboreal de 1996, 44% de las personas en edad de trabajar empleadaseran mujeres. Pero el 52% de ellas trabajan en tres grandesgrupos de ocupación, lo que revela que la segregacióncontinúa, y 44% de las mujeres empleadas trabajan medio tiempo.En 1995/96, 55% de las mujeres pertenecientes a minoríasétnicas eran económicamente activas, comparado con 73% de lasmujeres blancas.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades (EOC)calcula que si continúa la tendencia de los últimos 20 años,recién en el 2040 las mujeres lograrán la igualdad en laremuneración. Un nuevo Código de Práctica, que entró envigencia recientemente, será admisible como evidencia en casoslegales sobre discriminación sexual e igualdad remunerativa. Elsalario mínimo es visto como una oportunidad positiva deprogreso en la igualdad de pago.

En la primavera de 1996, 36% de las mujeresempleadas tenían hijos menores de 16 años. Un problema cruciales la relación entre el empleo remunerado y la vida familiar.Sólo existe una plaza en guardería por cada 9 niños menores de8 años, de acuerdo con un informe. El nuevo gobierno consideraque la atención de los niños es parte integral de su políticaeconómica, aunque los fondos con que cuenta para ello se creeninsuficientes.

La cantidad de mujeres legisladoras casi seduplicó en mayo de 1997, de 63 (9,7%) a 120 (18,2%). Losmiembros de Opportunity 2000, una iniciativa voluntaria delgobierno para aumentar el número de mujeres con responsabilidaden las empresas, admitieron recientemente que el porcentaje demujeres en sus consejos de administración estaba disminuyendo.La meta del gobierno anterior era que las mujeres ocuparan untercio de los cargos públicos. Las mujeres integran la mitad dela mano de obra pero sólo un tercio están afiliadas asindicatos.

Antes de la elección, la Comisión Nacional dela Mujer (organización que incluye a grupos que representan a 8millones de mujeres) y las Comisiones de Igualdad deOportunidades del Reino Unido enviaron una "AGENDA nacionalpara la acción" a los principales partidos políticos. Casi7 de cada 10 mujeres sostienen que los partidos no otorgan lasuficiente atención a los temas que les conciernen. Hay 1,5millones más mujeres que hombres electores, pero seis semanasantes de los comicios, una de cada tres aún no había decididosu voto.

El nuevo gobierno designó una Ministra de laMujer (aunque sin salario) y existe una "unidad de lamujer" dentro de la administración. El Secretario de Estadopara la seguridad social tiene la responsabilidad por los temasde las mujeres, y habrá de revisar la política desde unaperspectiva de género. La función de la Comisión Nacional dela Mujer será reexaminada, para asegurar que el gobierno obtengaun panorama amplio de las opiniones de las mujeres.

Tratados internacionales sobre Derechos Humanos
ABCDEFGH
Convenios OIT
C 87 C 98 C 105 C 100 C 111C 138 C 182
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