Seguridad social, una realidad lejana para la mayoría

Aijaz A. Qureshi
Indus Development Foundation

Los planes de pensiones y de ahorro para la jubilación son escasos y subutilizados ya que la mayoría de los trabajadores no es asalariada, sino que trabaja por cuenta propia. Aunque el sistema dual de atención médica incluye un sistema público, el mismo tiene escasos recursos y padece graves carencias. No existe un sistema de apoyo público para niños, niñas y adolescentes, muchos de los cuales son víctimas del trabajo infantil. El crecimiento de la economía informal provocó el descenso de la recaudación fiscal y una mayor pobreza e inseguridad de los trabajadores y las trabajadoras.

Un sistema de pensionessumamente limitado

El único plan de pensiones que existe en Pakistán está destinadoexclusivamente a los empleados públicos. Los empleados y empleadas cubiertospor el plan pueden jubilarse a los 60 años y recibir una pensión durante elresto de sus vidas. En el caso de que el beneficiario muera antes de cumplir laedad de jubilación, la pensión se traspasa a la familia. En algunos casos, secubren los gastos de educación hasta nivel terciario de los hijos de losreceptores de pensiones de vejez y supervivencia
*.

Algunas empresas también ofrecen planes de pensión por los cuales tanto laempresa como el empleado aportan mensualmente cierto porcentaje del salario deltrabajador a una cuenta. Cuando el trabajador o la trabajadora se jubila se leentregan en un pago único las aportaciones acumuladas más los interesesgenerados.

El sistema actual de pensiones se desarrolló cuando Pakistán adquirió laindependencia en 1947. Este sistema surge de la época cuando el imperio británicodominaba el subcontinente indio (del cual formaba parte Pakistán), y que duróaproximadamente un siglo.

En la actualidad no hay muchos instrumentos para ahorros con fines de jubilación,e incluso los pocos que existen están subutilizados. El motivo radica en que lamayoría de las y los trabajadores no es asalariada, sino que trabaja por cuentapropia. En consecuencia, la idea de un ingreso regular es una realidad lejanapara la mayoría de la población trabajadora, así como la posibilidad de unplan de pensiones.

La mayoría de la población vive por debajo de la línea de pobreza, y laspersonas de edad suelen vivir con las generaciones más jóvenes de susfamilias. Tienen pocas oportunidades laborales y dependen de sus hijos no sólopara alimentarse, sino también para sus medicinas y para satisfacer otrasnecesidades básicas.

Recientemente el gobierno ha intentado introducir planes de pensión voluntariospara las generaciones futuras. Según el gobierno, es fundamental promover elahorro a largo plazo de las generaciones más jóvenes, especialmente porque laspensiones no sólo tienen repercusiones sociales sino también económicas.

Las privatizaciones continúan a pesar de las protestas públicas

El proceso de privatización comenzó en la década de 1980, y en los últimos15 años se realizaron más de 100 privatizaciones. La mayoría tiene que vercon pequeñas unidades productivas que se vendieron a un puñado de empresasprivadas. Sin plena cobertura ni respaldo jurídico, muchas quebraron, lo quedejó a miles de trabajadores y trabajadoras en la cuerda floja.

Los gobiernos sucesivos se interesaron por poner a la venta grandes firmas públicascomo empresas bancarias, distribuidoras de electricidad y acereras. Se produjouna considerable movilización contra las privatizaciones, y en todo el país serealizaron manifestaciones. A pesar de lo cual el proceso privatizador cobrófuerza en 1999. Aun así, el Fondo Monetario Internacional (FMI) manifestó supreocupación por la supuesta lentitud del proceso de privatización.

En 2005, a pesar de la oposición pública general, se puso en práctica lalicitación de empresas públicas e incluso se llegó a la transferencia de supropiedad. La mayor preocupación pública surgió a raíz de la licitación delas plantas acereras, medida que se aplazó luego de un petitorio presentadoante la Corte Suprema de Pakistán.

Sin embargo, otras de las mayores empresas públicas del país, la distribuidorade electricidad Karachi Electric Supply Corporation (KESC), se privatizó con éxitoen 2005, lo cual generó problemas considerables al suministro de energía enesta importante capital de provincia y la mayor ciudad del país.

La licitación de KESC estaba prevista inicialmente para 2004, pero finalmentese llevó a cabo en febrero de 2005, cuando una empresa mixta integrada por elgrupo Kanooz Al Watan, de Arabia Saudita, y Siemens Pakistan ganó por licitación73% del capital accionario de la compañía. La licitación ganadora ascendió aPKR 20.240 millones (USD 336,2 millones). Sin embargo, la venta se cancelócuando el pago no se hizo en la fecha establecida, y la privatización de lafirma se aplazó una vez más. El 22 de agosto de 2005, Hassan Associates, querealizara la segunda mayor oferta en la primera licitación, acordó pagar PKR20.240 millones, y el 29 de noviembre KESC fue transferida a una empresa mixtaintegrada por Hassan Associates y la sociedad de cartera Al-Jomaih, de ArabiaSaudita.

Entre tanto, en junio de 2005 se licitó 26% de las acciones de la empresaestatal de telecomunicaciones Pakistan Telecommunications Company Limited(PTCL), lo cual representó la mayor transacción monetaria en la historia delpaís. La licitación estaba prevista inicialmente para el 10 de junio, pero sepostergó hasta el 18 de junio debido a la oposición del sindicato detrabajadores de PTCL. Una compañía de Emiratos Árabes Unidos, Etisalat, ganóla licitación con una oferta de PKR 155.158 millones (USD 2.580 millones) por26% de las acciones y los derechos de gestión de PTCL. Una vez más, sinembargo, el pago no se concretó a tiempo debido a que las negociaciones setrancaron luego de la licitación. El 29 de octubre, el Comité de Privatizacióndel gobierno anunció que el proceso de privatización comenzaría de nuevo. Alfinal, los problemas pendientes se resolvieron y Etisalat concluyó la compra desu participación de 26% en PTCL el 12 de marzo de 2006.

Sistema de salud pública aún inaccesible para los más pobres

Pakistán tiene un sistema dual de atención médica que comprende al sistema públicointegrado por los hospitales del Estado (conocidos como hospitales civiles), lasUnidades Básicas de Salud y los Centros Rurales de Salud, y al sistema privado,que incluye los grandes hospitales de propiedad privada. La calidad del sistemade salud pública es sensiblemente inferior a la del sistema privado debido a lainsuficiencia de los fondos estatales que se destinan al sector de la salud(apenas 0,4% del PBI) y a su mala administración.

Los sucesivos gobiernos lanzaron diversas campañas de salud y planes deinmunización con el objetivo de erradicar las enfermedades infecciosas de mayorincidencia, como la malaria y la tuberculosis. En los últimos 60 años seanunciaron innumerables consignas del sector sanitario, incluso Salud para Todospara el 2000. Sin embargo, los resultados han sido mínimos.

Pakistán es un país pobre, donde aproximadamente un tercio de la poblaciónvive por debajo de la línea de pobreza. La incidencia de la pobreza es inclusosuperior en el medio rural. A pesar de la existencia del sistema de salud pública,incluso los hospitales del Estado cobran tarifas a los pacientes. Por su parte,los hospitales privados cobran tarifas desmesuradas que muy pocos pueden pagar.

El sector de salud pública también padece una grave escasez de personalcapacitado. Sólo hay un médico o médica cada 1.254 habitantes, un dentistacada 20.839 habitantes, y un enfermero o enfermera cada 2.671 habitantes[1].A los médicos de los hospitales públicos se les exige una carga horaria mayorque a sus colegas de los hospitales privados. Para peor, la contratación denuevos médicos está prohibida hace años, lo que agrava la situación.

Como consecuencia, los alarmantes indicadores sanitarios de Pakistán no sonninguna sorpresa. De cada 1.000 niños y niñas que nacen en el país, 70 muerenal nacer y 60 madres mueren durante el parto. La mayoría de las muertesinfantiles se deben a enfermedades curables y prevenibles.

Niños y adolescentes sin apoyo público

A pesar de la gran necesidad, no existe un sistema público de apoyo para niñosy adolescentes. Un pequeño número de organizaciones privadas que trabajan confines humanitarios cuentan con centros que brindan apoyo a niños, niñas y jóvenes.En muchos casos, a los menores de edad se les brinda algún tipo de capacitaciónlaboral que les permite trabajar en el sector privado de las grandes ciudades.Otros centros proporcionan atención a los niños, niñas y adolescentes queperdieron a sus padres.

La mayor de las organizaciones humanitarias privadas es el Edhi Welfare Centre,cuya sede central y varias oficinas están en Karachi, la capital de laprovincia de Sindh.

Recientemente el gobierno comenzó a abordar públicamente la idea de establecerplanes para adolescentes. Hay adolescentes e incluso niños y niñas más pequeñosque son pobres, huérfanos o que abandonaron sus hogares y que trabajan en fábricasy hornos de ladrillos, sin protección legal u oficial de ningún tipo.

Algunas organizaciones privadas y paraestatales crearon sistemas de micropréstamospara los y las jóvenes que comienzan a tener resultados positivos, pero por elmomento son mínimos.

La economía informal en crecimiento implica más pobreza y menos seguridad

A partir de 1973, el sector informal de la economía ha crecido más rápidamenteque en años anteriores. Existe una relación evidente entre la expansión de laeconomía informal y la evasión fiscal. El rápido crecimiento del sectorinformal es un motivo importante del déficit fiscal, debido al descenso en larecaudación impositiva.

Al mismo tiempo, el gasto del gobierno ha crecido a la par del crecimientogeneral de la economía (en los sectores formal e informal combinados) porqueaunque la economía informal genera pérdidas en la recaudación de impuestos,aumenta la demanda de servicios públicos, lo cual agrava aun más el déficitfiscal.

El dinero que envían a casa los trabajadores emigrantes también forma parte dela economía informal, ya que la mayor parte de esas remesas no se contabilizani se grava.

El otro aspecto de la economía informal es el trabajo infantil que se utilizaen las minas de carbón, las curtiembres, los hornos de ladrillos, las fábricasde alfombras, la pesca submarina, el reciclaje de basura y otras ocupaciones deriesgo.

El crecimiento de la economía informal también provocó el incremento de lapobreza. El Estado no apoya a las personas que trabajan en el sector informal,que están totalmente privadas de la protección de instrumentos legales decualquier tipo.

Millones de refugiados afganos

En las últimas décadas, Pakistán ha sido un destino importante desolicitantes de asilo. Millones de personas inmigraron desde Afganistán desdemediados de la década de 1980 como consecuencia de la guerra en ese país. Elgobierno de Estados Unidos proporcionó considerables recursos para la recepcióny la instalación de los refugiados afganos, que gradualmente se dispersaron pordistintas regiones y ciudades. El gobierno les ha dado plena protección.

Además de los refugiados y las refugiadas de Afganistán, Pakistán también harecibido a inmigrantes de varios países de Asia Meridional y Asia-Pacífico.Como el país no es signatario de la Convención de la ONU de 1951 relativa alEstatuto de los Refugiados, no existe un régimen jurídico que asegure laaplicación de los principios del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiadosen el tratamiento de las personas que solicitan asilo. El número de inmigrantesdescendió últimamente debido a los cambios políticos en países como Afganistán,Irán e Iraq.

Por otra parte, grandes cantidades de paquistaníes también han emigrado, sobretodo a Estados Unidos, Reino Unido y otros países europeos. Muchos emigran porrazones económicas, pero otros abandonan el país debido a la situación política.

Tabla 1. Indicadores básicos

Población total (en miles), 2004

154.794.000

Tasa de alfabetización de adultos (%, población de 15 años y más)

49,9

PBI per capita (a PPA en USD), 2004

2.225

Esperanza de vida al nacer (años), 2000-2005

62,9

Población con subnutrición (% de la población total), 2001-2003

23

Población sin acceso a fuentes de agua mejorada (%), 2004

9

Probabilidad al nacer de no sobrevivir hasta los 60 años (% de cohorte), 2000-2005

28,3

Población urbana (% del total), 2004

34,5

Población menor de 15 años (% del total), 2004

38,9

Población de 65 años y más (% del total), 2004

3,8

Relación estimada de ingresos percibidos, (mujeres/hombres)

0,29

Fuente: PNUD, Informe de Desarrollo Humano 2006.

Notas:

* Uno de loscomponents del ICB fue imputado en función de información de países de nivelsimilar.
[1] <server.kbri-islamabad.go.id/index.php?option=com_content&task=view&id=613&Itemid=46>

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