En foco…Social Watch Canadá

Después de la Cumbre del G-20 celebrada el pasado mes de septiembre en Pittsburg, Estados Unidos (más detalles en la sección “Noticias” de este boletín electrónico), la próxima reunión de este club de elite mundial está programada para junio de 2010 en Huntsville, Canadá. “En foco...” también dirigirá la mirada a ese país de América del Norte, centrando el perfil de este mes en Social Watch Canadá.

Si bien Canadá frecuentemente queda eclipsado por su vecino del sur, siempre ha sido un ejemplo positivo de país con políticas públicas exitosas y eficientes que promueven el desarrollo social y los derechos de género. Asimismo, la sociedad civil canadiense también tiene muchas historias de éxito para compartir, incluyendo el trabajo de las tres organizaciones que forman la columna vertebral de Social Watch Canadá: el Instituto Norte-Sur, el Centro Canadiense de Políticas Alternativas (CCPA), y la Alianza Feminista Canadiense para la Acción Internacional (FAFIA). Cada una en forma individual o en conjunto como Social Watch Canadá, estas organizaciones desempeñan un papel crucial en el análisis de las políticas públicas relacionadas con cuestiones sociales y en la defensa de la justicia social, los derechos humanos y la igualdad de género, no sólo dentro de las fronteras nacionales sino como parte de la política exterior canadiense. El trabajo de estas organizaciones y de SW Canadá es ahora más crucial que nunca porque el actual gobierno del Partido Conservador se ha alejado de las tradicionales políticas sociales y democráticas del país, y se ha dedicado a recortar brutalmente el gasto social y a violar los derechos de las mujeres, los inmigrantes y los pueblos indígenas.

Desde su creación en 1998, SW Canadá ha utilizado sus contribuciones nacionales al Informe anual como una herramienta clave para promover debates sobre políticas públicas en el país. En diciembre pasado, los Watchers canadienses organizaron un foro en Ottawa para conmemorar el 60 aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y para lanzar el Informe 2008 de SW. En el evento, al que asistieron decenas de periodistas, académicos y profesionales de la sociedad civil, Armine Yalnizyan, co-autora del informe nacional de Canadá, destacó el agravamiento de la brecha de ingresos provocado por la crisis económica y el consiguiente aumento de los trabajadores pobres en el país; sin embargo, las políticas del gobierno para enfrentar la crisis (y, en particular, el crédito del impuesto a la renta) no han hecho nada para solucionar el problema. Por su parte, Diane Elson, experta en derechos de género, habló sobre el proceso del presupuesto nacional y cómo éste debe tomar en cuenta los impactos diferenciados de la crisis económica para las mujeres, que ya sufren de manera desproporcionada por el aumento del desempleo y la reducción de la asistencia social.

Para el lanzamiento del Informe Social Watch de este año Primero la gente, las organizaciones están planificando un evento similar. El capítulo canadiense, co-escrito por John Foster del Instituto Norte-Sur, Armine Yalnizyan del CCPA y Nancy Baroni y Nancy Peckford de FAFIA, ofrece un análisis en profundidad sobre la respuesta política del gobierno ante la crisis y los impactos resultantes sobre los derechos económicos, sociales y de género en el país.

Además de preparar cada año las contribuciones para el Informe Anual de SW, los miembros de SW Canadá han participado activamente en la red en muchos otros niveles. La coalición canadiense ha integrado el Comité Coordinador de SW desde 2001: John Foster fue el primer co-presidente y Nancy Baroni ocupa actualmente un puesto en el Comité. Además, SW Canadá ha desempeñado un papel importante en la labor mundial de cabildeo e incidencia llevada a cabo por la red sobre los temas relacionados con la financiación para el desarrollo, debido a la participación de la coalición en las actividades de SW que data desde la primera Conferencia de la ONU en Monterrey en 2002, a su seguimiento en Doha a fines de 2008, hasta la Conferencia sobre la crisis económica y financiera y sus efectos sobre el desarrollo, celebrada en Nueva York en junio de este año. SW Canadá también participa activamente en la red en cuestiones de género, como parte del Grupo de Trabajo sobre Género del Comité Coordinador de Social Watch, creado en febrero de este año. Asimismo, contribuyó a la elaboración del informe temático “Igualdad de género y la crisis financiera” incluido en Primero la gente.

Para obtener más información acerca de Social Watch Canadá, visite: www.policyalternatives.ca/8e767075/

Tratados internacionales sobre Derechos Humanos
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